Woensdag 1 mei:  Limburg – Düsseldorf – Olbia

Om 03.00 uur worden we bij het station in Valkenburg opgehaald door onze chauffeur René van der Putten. Er stappen in Valkenburg met mij vier gasten op. Dan rijden we naar Maastricht (1), Urmond (3) en Roermond (2). Als onze groep compleet is met 15 man rijden we naar de luchthaven van Düsseldorf. Daar voegen zich nog 4 Duitse gasten bij ons gezelschap. De incheck bij Eurowings verloopt vlot en het vliegtuig vertrekt op tijd om 05.20 uur. De vlucht duurt 1 uur en 50 minuten. Olbia is een kleine luchthaven en de koffers komen al snel. Als iedereen zijn koffer heeft, gaan we naar buiten waar we worden opgewacht door onze gids voor deze week Anna en de chauffeur Sylvio. Zij brengen ons met de kleine bus naar het hotel in Cannigione, Laconia Village. Bij aankomst zijn de kamers nog niet beschikbaar. Na een klein uurtje krijgt iedereen zijn kamersleutel. De meeste gasten gaan dan de omgeving van het hotel verkennen. Het hotel ligt praktisch aan zee. Langs het water is een mooie wandelweg naar het dorp Cannigione. Tot de grens van het dorp is ongeveer 20 minuten lopen. Het weer is prachtig, veel zon met een zo af en toe fris zeewindje. Om 18.30 uur heb ik een welkomstcocktail georganiseerd, waarbij we ook de gasten uit Berlijn ontmoeten. In totaal 10. Samen met deze gasten zullen we de komende week de excursies doen. De voertaal in de bus zal deze week Duits zijn. Tijdens de bijeenkomst vertel ik iets over het hotel en de omgeving, het calamiteitenformulier en het verloop van ons programma. De gasten zijn in de gelegenheid om optionele excursies voor de rest van de week te boeken voor zover ze niet al in het programma zitten. Na de meeting begint om 19.30 uur het avondeten, dat goed verzorgd is. Alle gasten krijgen voor de rest van de week een vaste tafel toegewezen.  Na het avondeten gaan de meeste gasten vroeg naar bed, want het was een lange en toch wel vermoeiende dag.

Donderdag 2 mei:  Olbia en Costa Smeralda

Vandaag onze eerste excursie dag op Sardinië. Met 25 gasten naar  Olbia en Costa Smeralda. De lucht is stralend blauw. Het belooft een mooie dag te worden.  Na het ontbijt worden we om 9.00 uur afgehaald door onze gids Anna en chauffeur Sylvio. Anna is een echte Sardijnse, maar ze spreekt voortreffelijk Duits. We rijden via San Pantaleo binnendoor naar Olbia. De weg naar Olbia slingert zich tussen de heuvels langs de kust door. Het is een prachtige route die ons laat kennismaken met mooie vergezichten en schitterende rotsformaties. Olbia is een van de belangrijke havenplaatsen van Sardinië. In Olbia maken we onder leiding van Anna een korte wandeling in het centrum. Zij woont in Olbia en zij toont ons de leukste en beste plekjes van dit kleine plaatsje. We beginnen bij de grote parkeerplaats aan het water en lopen over de Corso Umberto I naar het kleine centrum. Al snel verlaten we de hoofdstraat om door de kleine zijstraatjes te dolen. Na de rondleiding zoeken we de gezellige terrassen op, om van een heerlijk kopje koffie te genieten. Een aantal gasten gaat met Anna naar het dakterras van Hotel Panorama, in de via Giuseppe Mazzini. Vanaf dit terras heb je een prachtig uitzicht over de stad. Dan gaat onze tocht verder en rijden we naar het mondaine havenplaatsje Porto Rotondo.  Ook hier geeft Anna een rondleiding. Porto Rotondo is aan het einde van de jaren ’60 ontworpen en gebouwd door de gebroeders Donà delle Rose als tegenhanger van het sjieke Porto Cervo.  Ze ontwikkelden een mondaine toeristenbestemming voor welgestelden die niet tot de allerrijksten der aarde behoorden. Porto Rotondo ontleent zijn naam aan de vorm van de natuurlijke baai, die een bijna perfecte cirkel beschrijft. In deze baai is nu de jachthaven te vinden, waar in de zomer de meest luxe jachten te bewonderen zijn.  In het centrum is het centraal gelegen plein Piazzetta San Marco de ontmoetingsplaats voor toeristen. Vanaf de terrassen geniet men van een heerlijke Italiaanse espresso en ziet de wereld aan zich voorbijtrekken. Daarna lekker slenteren langs de boetiekjes met alle bekende modemerken en internationaal bekende juweliers. Vanaf de Piazzetta San Marco voert een trap met 35 treden direct naar de schitterende kerk van San Lorenzo, ontworpen door Andrea Cascella en gebouwd in 1966. Deze kerk is geheel opgetrokken uit graniet en binnen staan 200 houten standbeelden, die heilige taferelen voorstellen. Een andere belangrijke bezienswaardigheid van Porto Rotondo is het openluchttheater, het Teatro all’aperto, met maar liefst 700 zitplaatsen. Na ons bezoek aan Porto Rotondo zoeken we ons lunchadres op bij Cala di Volpe. Na de lunch rijden we naar Porto Cervo. Anna vertelt hoe de streek van de Costa Smeralda (smaragd kust) zich vanaf 1961 vooral door toedoen van de Arabische prins Karim Aga Khan IV heeft ontwikkeld tot het favoriete vakantieverblijf voor de rich and famous met prachtige jachthavens, schitterende stranden en luxe buitenhuizen en villa’s van o.a. Berlusconi. Bij de ontwikkeling van de streek is goed rekening gehouden met het unieke landschap en de fraaie natuur. Er is alleen laagbouw toegepast in een heel bijzondere bouwstijl die goed harmonieert met de omgeving. Werkelijk uniek. Het is nog vroeg in het seizoen en Porto Cervo moet nog ontwaken uit de winterslaap. Links en rechts zijn werklui bezig om zaken op te knappen, zodat ze binnenkort open kunnen gaan. Het toeristentreintje loopt wel en we maken er dankbaar gebruik van om het plaatsje te verkennen. In de villawijk op de heuvel rijden we langs het “zomerhuisje” van Vladimir Poetin en zijn buurman Gerhard Schröder. Zou dat iets te maken hebben met gasleidingen? Rond 16.00 uur nemen we afscheid van Porto Cervo en rijden we terug naar ons hotel in Cannigione. Daar wacht ons het avondeten, dat bijzonder goed smaakt.

Vrijdag 3 mei:  eiland la Maddalena.

Onze tocht gaat vandaag naar de eilanden La Maddalena en Caprera, die onderdeel zijn van een archipel van eilanden in het noordoosten van Sardinië. Op verzoek van enige gasten en met instemming van de hele groep hebben we het programma voor vandaag enigszins aangepast. In plaats van een bezoek aan Caprera gaan we aan het eind van de dag een bezoek brengen aan een Nuraghe. Dit is een prehistorische nederzetting waarvan er vele te vinden zijn op Sardinië. De archipel La Maddalena bestaat uit zeven kleine hoofdeilanden en meer dan 50 nog kleinere eilandjes. Deze laatste zijn stuk voor stuk onbewoond. Naast La Maddalena behoren Caprera, Budelli, Razolli, Santa Maria, Spargi en Santo Stefano tot de grotere eilanden van de archipel. Groter of niet; enkel La Maddalena, Santo Stefano en Caprera worden bewoond. In Palau gaan we met de bus op de veerboot. Die brengt ons in 20 minuten naar de overkant naar de plaats La Maddalena. Zodra je met de boot arriveert in de haven van La Maddalena, sta je meteen in het gelijknamige stadje, dat gekenmerkt wordt door terracottakleurige huisjes. Een mooi contrast met de granieten rotsen die ver boven het centrum uitsteken! Vanuit La Maddalena maken we eerst een panoramische rondrit over het eiland. Onderweg zijn er de nodige fotostops op prachtige plekken met mooie baaien en schitterende stranden. Ook bezoeken we het hoogste punt van het eiland. Dan rijden we terug naar de hoofdplaats La Maddalena. Onder leiding van Anna maken we een stadswandeling. Het centrale punt is Piazza Giuseppe Garibaldi. Je vindt hier niet alleen het stadhuis, maar ook barretjes en gezellige terrasjes van lokale restaurants. Dan is het tijd voor onze lunch en natuurlijk weet Anna een uitstekend adresje. Uiteraard is de tijd te kort. Maar de veerboot wacht niet. Gelukkig is iedereen present als we terugvaren naar het `vaste` land van Sardinië. Op de terugweg genieten we van de granietformaties die de fantasie prikkelen, zoals b.v. de Capo d´Órso, de Berenkaap. Terug in Palau gaan we weer in de bus, die ons naar de Nuraghe Albucciu bij Arzachena brengt, niet ver van ons hotel in Cannigione. Albucciu is een archeologische vindplaats die bestaat uit de gelijknamige toren en het graf van de reuzen Moru. Wij bezoeken de Nuraghe met de toren en de omliggende opgravingen en Anna geeft een rondleiding met een uitgebreide uitleg over dit unieke fenomeen uit de Bronstijd, vanaf de 17e eeuw voor Christus. Zeer indrukwekkend en absoluut de moeite waard. Dit hadden we echt niet willen missen. Als je op Sardinië bent moet je een Nuraghe bezoeken. Net zoals je in Egypte de piramide gaat bekijken. Na dit archeologisch uitstapje brengt de bus ons terug naar ons hotel in Cannigione

Zaterdag 4 mei:  San Bonifacio (Corsica)

Deze hele dagexcursie is optioneel. Aantal deelnemers 22. In verband met de weersomstandigheden is deze uitstap in het programma van dag geruild met de uitstap naar Alghero. Voor morgen is sterke wind voorzien en zal de veerboot niet uitvaren.

San Bonifacio ligt op het Franse eiland Corsica. Daarvoor moeten de nodige formaliteiten worden geregeld en heeft ook iedereen zijn paspoort nodig. We vertrekken om 08.30 uur en gaan op weg naar de badplaats Santa Teresa di Gallura. Daar gaan we aan boord van een veerboot van Moby Lines die ons in een klein uurtje naar de overkant brengt. Als we de haven van Bonifacio naderen, hebben we een prachtig uitzicht op het romantische plaatsje dat boven op de geweldige krijtrotsen ligt. De ligging is inderdaad uniek en indrukwekkend. Als we in de haven van boord gaan torent Bonifacio met zijn oude vesting en de dikke vestigingsmuren hoog boven ons uit. De entree naar de oude stad bij de oude stadspoort is een flinke klim. De gasten die niet willen lopen kunnen met een boemeltreintje naar boven. Boven treffen beide groepen elkaar en maken we samen o.l.v. Anna een rondwandeling door de oude stad en over de geweldige vestigingsmuren met een prachtig uitzicht over de zee. Dan is het tijd voor de lunch. Daarvoor zijn er meer dan genoeg leuke gelegenheden en de gasten laten zich de maaltijd goed smaken. Na de lunch klaart het weer op en maken de nodige gasten nog een mooie wandeling over de landengte buiten de stad, langs de prachtige krijtkust met de steile kliffen. Werkelijk Indrukwekkend!! Dan is het weer tijd om aan boord te gaan en varen we terug naar Sardinië. In Santa Teresa de Gallura wacht onze bus die ons terug brengt naar het hotel in Cannigione.

Zondag 5 mei:  Alghero

Optionele hele dag excursie met 22 deelnemers.

Vandaag staat Alghero op het programma. Zoals verwacht is het minder goed weer. Er staat veel wind en er wordt regen verwacht. We rijden via Olbia over de autoweg van de oostkust naar de westkust van het eiland, een kleine 170 km. Onderweg maken we een koffie en plasstop niet ver van Sassari bij een Romaanse Basilica uit de 12de eeuw, die in the middle of nowhere wordt aangetroffen. De kerk heet Santissima Trinita di Saccargia en is een van de belangrijkste kerken van Sardinië. Het gebouw is opgetrokken in zwarte basalt steen met speklagen van witte kalksteen. De kerk heeft een imposante klokkentoren die net zo hoog is als het schip van de kerk lang is. In de kerk treffen we mooie fresco’s aan. Rond de kerk vinden we nog de resten van het klooster dat voorheen hier gestaan heeft. Het is inmiddels flink gaan regenen en de wind maakt het er niet beter op. Daarom rijden we maar snel door naar Alghero waar we rond het middaguur aankomen. Het weer is hier echter ook niet beter. Alghero is een stad van 40.000 inwoners. Het oude centrum wordt gedomineerd door dikke muren die dateren uit de veertiende eeuw, toen de koning van Aragon de stad innam en de plaatselijke bevolking werd weggevoerd en vervangen door Catalanen. Sedertdien wordt hier Catalaans gesproken en noemt men Alghero ook wel klein Barcelona. De enorme vestigingsmuren reizen hoog op boven de zee. We maken een korte wandeling door het oude centrum van Alghero. Anna probeert zo goed als mogelijk onder de slechte weersomstandigheden toch nog het een en ander te vertellen over de bezienswaardigheden die we tegen komen. De wandeling over de stadsmuren aan de zee is echter bar en boos door regen en wind. Daarom zoeken we snel ons lunchadres op en zoals gewoonlijk kan Anna ons weer goed adviseren. Na de lunch lopen we met zijn alle naar een hotel waar we op een dakterras, uiteraard binnen, kunnen genieten van een kopje koffie en het prachtige uitzicht op de haven van Alghero. Wat eerder dan voorzien beginnen we aan onze terugreis. Het bezoek aan Alghero is letterlijk en figuurlijk een beetje in het water gevallen. Jammer want het is een heel leuke plaats waar je met goed weer prima kunt vertoeven.

Maandag 6 mei:  Nuoro en Orgosolo

Hele dagexcursie.Vandaag rijden we met onze bus langs Olbia richting het zuiden, naar het midden van het eiland. We bezoeken de plaatsen Nuoro en Orgosolo. In Nuoro willen we een bezoek brengen aan het etnografisch museum. Het museum geeft een overzicht van al die typische zaken die kenmerkend zijn voor Sardinië en zijn bevolking zoals klederdrachten, werktuigen, brood en gebak, muziekinstrumenten, inrichting van huizen, juwelen en sierraden. Jammer genoeg is het museum bij aankomst gesloten. Daarom rijden we door naar de plaats Orgosolo, die bekend staat om de typische wandschilderingen op de huizen, de zogenaamde murales. Deze wandschilderingen zijn gemaakt door jonge kunstenaars en beelden allerlei thema’s uit met betrekking tot (destijds actuele) politieke en sociale aangelegenheden zoals oorlog en geweld, recht en onrecht. Onze gids Anna leidt ons door de straten van dit dorp langs een groot aantal van deze bijzondere wandschilderingen. Uiteraard geeft ze ook tekst en uitleg. Na de wandeling door Orgosolo rijden we naar ons lunchadres voor vandaag. En dat wordt wel heel bijzonder want we eten bij plaatselijk schaapsherders op het platteland. Jammer genoeg in verband met het weer niet buiten onder de bomen maar binnen in het restaurant. Als voorgerecht wordt brood geserveerd op houten planken met verschillende soorten vlees en kaas en uiteraard wijn in stenen bekers. De hoofdmaaltijd is schapenvlees en speenvarken van het spit met aardappeltjes. Uiteraard eten wij net als de schaapsherders met de handen want bestek is niet voorhanden. Het toetje bestaat uit amandelkoekjes met grappa. Na deze uitgebreide traditionele lunch nodigen de schaapsherders ons uit voor een traditionele dans met typische zang. Vooral de samenzang van de herders maakt grote indruk. Als de bijeenkomst ten einde loopt zoeken de gasten in opperbeste stemming de bus weer op voor de terugreis naar het hotel. In de bus wordt het snel rustig. De gasten zijn letterlijk en figuurlijk voldaan. Ook dit was weer een mooie dag met de nodige verrassingen.

Dinsdag 7 mei:  Castelsardo en de Gallura

Optionele hele dagexcursie. Aantal deelnemers 21.

Vandaag maken we een dagtocht door de prachtige streek van de Gallura. Gelukkig is het weer een stuk beter als gisteren. De zon schijnt en de wind is gaan liggen. De Gallura is een middelhoog berglandschap in het noorden van Sardinië, dat gedomineerd wordt door de Monte Limbara. Onze eerste stop is de kleine idyllische hoofdstad van de Gallura, Tempio Pausiana. In Tempio maken we onder leiding van onze gids Anna een wandeling door het gezellige centrum. Na de koffiepauze gaat de tocht verder. Op weg naar Castelsardo, een schilderachtig havenplaatsje aan de noordkust van Sardinië. Het kasteel, Castelle Dei Doria, met de oude vestigingsmuren torent hoog uit boven het dorp. Het is een stevige klim, maar gelukkig kunnen we gebruik maken van het toeristenbusje dat ons snel en gemakkelijk naar boven brengt. Het oude centrum is reuze gezellig, met zijn kleine pittoreske straatjes die allemaal omhoog of omlaaggaan. Het centrum telt talloze leuke winkeltjes en restaurantjes waar het goed toeven is. Bekend is het museum van de weefkunst. Na de rondleiding door Anna in de bovenstad lopen we langs de zee terug naar de benedenstad. Ook hier heeft Anna weer een paar goede lunchadresjes. Na de lunch bewonderen we buiten Castelsardo nog de Roccia dell’ Elefante, een speling van de natuur d.w.z. een rots in de vorm van een olifant. De terugweg voert ons langs de noordkust van het eiland en ook die streek is weer even mooi. Bij Vignola Mare houden we nog een stop bij een prachtig breed strand dat helemaal verlaten is. Anna trakteert ons op een Mirte likeurtje omdat wij voor haar een bijzondere groep waren. Zij is voor ons ook een heel bijzondere gids geweest waar we met zijn allen echt van genoten hebben.  Anna wordt door de gasten bedankt voor deze bijzondere week. In de bus mag ik haar ook nog eens bedanken met een dikke envelop namens de gasten. Het was weer een heel geslaagde excursiedag op dit mooie eiland Sardinië. Jammer genoeg de laatste. Want morgenvroeg gloort ons vertrek. Bij het avondeten neem ik afscheid van de een aantal Duitse gasten die morgenmiddag terugvliegen naar Berlijn.

Woensdag 8 mei:  terugreis

Omdat wij al vroeg vertrekken zijn we in de gelegenheid om al om 7.00 uur te ontbijten. Dat is een verademing, omdat het natuurlijk heel rustig is in de eetzaal. Om 7.45 uur vertrekt de bus richting luchthaven. We hebben geluk want er is geen file of opstopping in het verkeer. Na 40 minuten zijn we op de luchthaven. De incheck verloopt heel snel. Het vliegtuig is bij lang na niet vol en om stipt 10.10 uur kunnen we vertrekken. Om 12.00 uur landen we in Düsseldorf. Daar worden we opgewacht door chauffeur Math Bekkers  die ons terugbrengt naar de verschillende opstapplaatsen. Hiermee komt er een einde aan een hele mooie vakantieweek op het prachtige eiland Sardinië. Ik zeg arriverderci Sardegna en saluti aan alle lieve gasten. Wellicht tot een volgende keer.

Peter Corten, reisbegeleider namens Het Zuiden & Jacobs Reizen